You Do Not Go Out With Our Armies?

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In a recent prayer of lament over the state of the church and society posted on social media one aspect being lamented was “You do not go out with our armies”.

But where does the expectation come from that God SHOULD go out with our armies?

God went out with Israel’s armies of old because they are His people and they were fighting in direct obedience to His instructions and with His promise of victory.

Our armies, as a rule, have NO direct mandate from God, our wars are not commanded by Him, our nations are not His people the way Israel is, and our governments do not even acknowledge Him, so why should He go out with them?

Throughout church history whenever the church has invoked God on behalf of the nations’ military campaigns — frequently, in fact, both sides in a conflict invoked God’s help — the results were not to the glory of God.

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The Two-State Solution Isn’t One

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The obsession of many international politicians with a two-state solution in the Middle East is largely motivated by cynical, domestic political damage control. As a solution, the two-state solution is dead on arrival.

I am very pessimistic about the attitude of most politicians towards military conflicts and political or other crises abroad:

They make proposals for solutions that will not work but are meant to show their voters that they (the politicians) are not just sittin on their behinds and perhaps also bring a short-term relaxation so that the terrible images disappear from their voters’ TV screens, and which ideally do not produce any domestic political problems. Whether these “solutions” are viable in the long term or even worsen the situation in the longer view is not so important, because “by then I will have long been out of office, and others may worry about it.”

We see this in the attitude of many politicians and governments towards the current conflict in Gaza and their proposed solutions:

Apart from the absolutely necessary short-term measures to avert a hunger disaster (and the delay of which is primarily blamed on Israel, although the well-known facts suggest otherwise[1]), nearly all major international actors (USA, EU, UN, etc.) are pushing the so-called “two-state solution”, which would give the Palestinians their own state (in Gaza and the “West Bank”). This approach has only one serious disadvantage that will torpedo its implementation from the outset:

The “two-state solution” is rejected by the majority of both the Israeli and Palestinian populations (with over 70% each) — this according to current surveys by Israeli and Palestinian pollsters.

Palestinian leaders repeat—almost  like a mantra—the supposed command of the Prophet to annihilate the Jews and their own claim to the land “from the river to the sea” — but only on Arabic media channels, to the West they convey a different image. According to a current survey – by Palestinian pollsters – 73% of the population of Gaza approve of the massacre on October 7th, despite the immense suffering it has brought over them[2].

The Israeli population was predominantly in favor of a two-state solution in the 1990s; the continued Palestinian refusal to recognize Israel’s right to exist, as well as about 30 years of continuous shelling of Israeli villages and cities and countless other terrorist attacks, with the climax on October 7th, have turned this approval into rejection: The trust of Israelis of all political stripes that there could be a relatively peaceful coexistence or even just cohabitation with a Palestinian state is virtually at zero. A survey from February showed that 44% of Israelis believe that terrorism would increase if a Palestinian state were realized; in a survey at the beginning of this month, 79% of Jewish Israelis and 39% of Arab Israelis agreed with the statement, “There is no chance for a peace agreement with the Palestinians in the foreseeable future.” After October 7th, a two-state solution is seen as a reward for terrorism.

The obsession of many international politicians with a two-state solution clearly contradicts the will of the Israeli public and certainly does not match what the Palestinians want. It is primarily motivated by a cynical desire for domestic political damage limitation[3].

Sources for this article: “Who Wants a Two-State Solution? Not Israelis or Palestinians” by Israel Kasnett in “Israel Today“, March 22, 2024, as well as my extensive reading and media following on the topic.



  1. Israel’s position is clear and justified: a ceasefire and thus easier provisioning in exchange for the release of the hostages from October 7th; so far, Hamas has demanded a permanent end to hostilities; there seems to be some movement on this issue now. Moreover, blaming Israel seems to be generally de rigueur: Although it is an open secret that Hamas embeds its terror infrastructure within civilian facilities and residential areas, and partly prevents the civilian population from seeking safety in order to propagandistically exploit the inevitable civilian casualties, and that Hamas seizes a significant portion of the international aid payments and deliveries to arm themselves and supply their fighters, and although the civilian casualty numbers, as published daily by the Health Ministry in Gaza, are statistically impossible and therefore unlikely (after all, the Health Ministry, like all official Gaza, is in the hands of Hamas), everything that comes from there is taken at face value by most international media and politicians, and Israel is blamed for the suffering of the civilian population[]
  2. From the Palestinian perspective, what was done on October 7th was simply obeying what they believe to be the Prophet’s instruction (namely, killing Jews), so they naturally see the Israeli counterstrike as completely unjustified.[]
  3. Currently in the USA, it’s about limiting the loss of votes in the presidential election in November ’24.[]
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Die Zweistaatenlösung ist keine

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Die Obsession vieler internationaler Politiker mit einer Zweistaatenlösung in Nahost ist größtenteils von zynischer, innenpolitischer Schadensbegrenzung motiviert. Als Lösung ist die Zweistaatenlösung eine Totgeburt.

Ich bin sehr pessimistisch, was die Einstellung der meisten Politiker zu militärischen Konflikten und politischen oder anderen Krisen im jeweiligen Ausland anlangt:

Sie machen Lösungsvorschläge, die zwar keine langfristige Lösung bringen, die aber zeigen sollen, daß sie (die Politiker) nicht untätig sind und die vielleicht eine kurzfristige Entspannung bringen, damit die schrecklichen Bilder von den Fernsehschirmen der Wähler verschwinden und möglichst keine innenpolitischen Probleme produzieren. Ob diese “Lösungen” langfristig taugen, oder ob sie die Situation auf längere Sicht sogar noch verschlimmern, ist nicht so wichtig, denn bis dahin bin ich schon lang nicht mehr im Amt und es mögen andere sich den Kopf darüber zerbrechen.

Wir sehen dies an der Einstellung vieler Politiker und Regierungen zum aktuellen Konflikt in Gaza und ihren Lösungsvorschlägen:

Abgesehen von den absolut notwendigen kurzfristigen Maßnahmen zur Abwendung einer Hungerkatastrophe (und deren Verzögerung primär Israel in die Schuhe geschoben wird, obwohl die – durchaus bekannten – Fakten etwas anderes belegen[1], pushen fast alle wichtigen internationalen Akteure (USA, EU, UN, etc) die sogenannte „Zweistaatenlösung“, die den Palästinensern ihren eigenen Staat (in Gaza und im „Westjordanland“) geben würde.  Das Ganze hat nur einen gravierenden Nachteil, der die Umsetzung von vornherein torpedieren wird:

Die „Zweistaatenlösung“ wird sowohl von der israelischen als auch von der palästinensischen Bevölkerung mehrheitlich (mit jeweils über 70%) abgelehnt — dies laut aktuellen Umfragen jeweils von israelischen und palästinensischen Meinungsforschern.

Palästinensische Führer wiederholen fast gebetsmühlenartig den angeblichen Auftrag des Propheten, die Juden zu vernichten sowie ihren Anspruch auf das Land „vom Strom zum Meer“ – allerdings nur in arabischen Sendern, dem Westen vermittelt man ein anderes Bild. Laut einer aktuellen Umfrage – von palästinensischen Meinungsforschern – finden 73% der Bevölkerung von Gaza das Massaker vom 7. Oktober gut und richtig – trotz des immensen Leides, das es über sie gebracht hat[2].

Die israelische Bevölkerung war in den 1990er Jahren mehrheitlich für eine Zweistaatenlösung; die palästinensische Weigerung, Israels Existenzrecht anzuerkennen, sowie rund 30 Jahre Dauerbeschuß israelischer Dörfer und Städte sowie unzähliger anderer Terroranschläge mit dem Höhepunkt am 7. Oktober hat diese Zustimmung in Ablehnung umgewandelt: Das Vertrauen der Israelis jeder politischen Couleur, daß es mit einem Palästinenserstaat ein einigermaßen friedliches Mit- oder auch nur Nebeneinander geben könnte, ist praktisch auf dem Nullpunkt. Eine Umfrage vom Februar ergab, dass 44 % der Israelis glauben, dass der Terrorismus zunehmen würde, sollte ein palästinensischer Staat verwirklicht werden; in einer Umfrage Anfang dieses Monats stimmten 79% der jüdischen Israelis und 39% der arabischen Israelis der Aussage zu, „Es gibt keine Chance auf ein Friedensabkommen mit den Palästinensern in absehbarer Zukunft.“ Nach dem 7. Oktober wird eine Zweistaatenlösung als Belohnung für den Terrorismus gesehen.

Die Obsession vieler internationaler Politiker mit einer Zweistaatenlösung widerspricht eindeutig dem Willen der israelischen Öffentlichkeit und entspricht ganz sicher auch nicht dem, was die Palästinenser wollen. Es ist primär motiviert von einem zynischen Wunsch nach innenpolitischer Schadensbegrenzung[3].

  1. Israel’s Position ist eindeutig und gerechtfertigt: Waffenstillstand und damit einfachere Versorgung im Gegenzug für die Freilassung der Geiseln vom 7. Oktober; die Hamas hat bisher ein permanentes Ende der Kampfhandlungen verlangt; da scheint sich inzwischen etwas zu bewegen.  Die Schuldzuweisungen an Israel scheinen außerdem generell de rigeur: Obwohl es ein offenes Geheimnis ist, daß die Hamas ihre Terrorinfrastruktur in Zivileinrichtungen und Wohngebieten “einbettet”, und die Zivilbevölkerung teilweise daran hindert, sich in Sicherheit zu bringen, um die dadurch unvermeidbaren zivilen Opfer propagandistisch zu nutzen, und daß sich die Hamas einen Gutteil der internationalen Hilfszahlungen und -lieferungen unter den Nagel reißt, um damit aufzurüsten und ihre Kämpfer zu versorgen, und obwohl die Zivilopferzahlen, so wie sie vom Gesundheitsministerium in Gaza täglich veröffentlicht werden, statistisch unmöglich und daher unwahrscheinlich sind (schließlich ist das Gesundheitsministerium, wie das ganze offizielle Gaza, in den Händen der Hamas), wird alles was von dort kommt von den meisten internationalen Medien und Politikern für bare Münze genommen und Israel die Schuld am Leiden der Zivilbevölkerung gegeben.[]
  2. Nachdem aus palästinensischer Sicht am 7. Oktober letztlich nur das getan wurde, was ihnen der Prophet aufgetragen hat (nämlich Juden töten), sehen sie den israelischen Gegenschlag natürlich als völlig ungerechtfertigt.[]
  3. Aktuell in den USA, geht es um die Begrenzung von Stimmenverlusten bei der Präsidentenwahl im November ’24.[]
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Putin — A Religious Fundamentalist?

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This was an interesting conversation between Piers Morgan and Slavoj Žižek.

I would disagree with Slavoj Žižek on one major point:

I don’t think Vladimir Putin is a religious fundamentalist. He has a mixed motivation of Russian nationalism fuelled by imperialist delusions, and a limitless ambition and lust for power. He merely uses religious fundamentalists as tools, as useful idiots.

In that he resembles Donald Trump, who also has a mixed motivation, of American nationalism fuelled by American exceptionalism “MAGA” delusions, and a limitless ambition and lust for power, and he uses Evangelicals and Christian fundamentalists as tools and useful idiots.

The big difference is of course that Putin has invaded a neigbouring country and has had more than one political opponent locked up and assassinated. Trump hasn’t done that, but judging by some of his campaign rhetorik, the locking up at least no longer seems impossible.

Oh, and I agree with Mr Žižek that the political establishment on both sides of the aisle have made Trump possible because of their failure to listen to the real needs and concerns of the people they are supposed to represent, instead being preoccupied with their pet ideological projects.

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Sebastian Kurz: Nicht nur ein ÖVP-Problem

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Aus Anlaß des Kurz-Schuldspruchs:

Ich habe Sebastian Kurz fast von Anfang an kritisch gesehen, vor allem wegen seiner Flüchtlingspolitik, aber auch z.B. wegen seiner Coup-artigen Machtübernahme in der ÖVP und Umfärbung derselben. Trotzdem empfand ich die ganzen, letztlich auf die Ibiza-Affaire um HC Strache zurückgehenden, Untersuchungsausschüsse, sowie auch die daraus folgenden Anklagen vor Gericht, als nahe dran an einer heuchlerischen, politisch motivierten Hetzjagd, die das politische Klima in Österreich nachhaltig beschädigt hat und letztlich nur der FPÖ um Herbert Kickl (der gefährlicher ist, als sowohl Haider als auch Strache waren) nützt.

Warum sage ich das?

Weil, unbeschadet der Faktenlage, die Oppositionsparteien und ihre Politiker so tun, als wäre dieser ganze Sumpf von Freunderlwirtschaft und Einflußnahme ein reines ÖVP-Problem, welches man dem politischen Gegner noch lange unter die Nase reiben kann. In Wirklichkeit ist es in allen Parteien und allem Ländern gang und gäbe, daß diejenigen, die an der Macht sind, bei Postenbestellungen usw. ihre eigenen Leute bevorzugen und auch persönliche Vorteile aus ihrer Machtposition ziehen.

Es ist daher zwar gut und richtig, daß ungesetzliches Verhalten geeahndet wird; aber der pseudo-moralisch erhobene Zeigefinger, ob er nun rot, pink, grün, oder blau ist, ist fehl am Platz.

Es ist höchste Zeit, daß die ÖVP den türkisen, populistischen Kurs verläßt und wieder zu ihren schwarzen, christdemokratisch/christlich-sozialen Wurzeln zurückfindet, und daß die demokratischen Kräfte im Land wieder zu einander und zu einen Umgangston miteinander finden, der eine Zusammenarbeit zum Wohl unseres Landes ermöglicht.

Sonst heißt es demnächst tatsächlich: Kickl ante portas.

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Wien: Transitverkehr != Pendlerverkehr

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profil berichtet über verkehrspolitische Pläne und Maßnahmen in Wien und im Wiener Umland.

  1. Dies stößt beim Verkehrsclub Österreich (VCÖ)[1] nur teilweise auf Zustimmung:

Lieber VCÖ, der Pendlerverkehr und der Transitverkehr sind nicht das gleiche.

Den Pendlerverkehr kann man sicher teilweise durch Öffi-Ausbau zum Umstieg auf Bus-Bim-Bahn bewegen; der Transitverkehr (d.h. alle, die Wien nur durch- oder umfahren wollen, wird trotzdem über die Nord- und Praterbrücke und weiter über Gürtel und Südosttangente in und durch die Stadt rollen, wenn es keine ausreichenden Umfahrungsmöglichkeiten gibt. Dafür ist der Lobautunnel (oder eine entsprechende Brücke) notwendig.

Wenn diese Umfahrungsmöglichkeiten weit genug außerhalb liegen und keine Öffi-Anbindung oder Park-and-Ride Anlagen bieten, sind sie für den Pendlerverkehr ziemlich uninteressant.

Titselbild: © OpenStreetMap

  1. Aus der Selbstdarstellung des VCÖ: Der VCÖ – Mobilität mit Zukunft ist eine auf Mobilität und Transport spezialisierte, gemeinwohlorientierte Organisation. Ziel des VCÖ ist ein ökologisch verträgliches, ökonomisch effizientes und sozial gerechtes Verkehrssystem. Eine intakte Umwelt als Lebensgrundlage auch für zukünftige Generationen ist dem VCÖ ein zentrales Anliegen.[]
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Politik oder Gott – wem vertrauen wir?

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Ein Gastbeitrag von James Kushiner
„So wird mein Wort sein, das aus meinem Munde hervorgeht:
es wird nicht leer zu mir zurückkehren, sondern es wird vollbringen,
was mir gefällt, und es wird gedeihen
in dem, wozu ich es gesandt habe.“
Die Zukunft ist das einzige in unserem Blickfeld, das zu verändern noch in unserer Macht steht. So wird die Gegenwart von Plänen für und Versprechen über „die Zukunft“ dominiert.
Das ist alles Wasser auf die Mühlen der Rhetorik, die in einem weiteren Wahljahr in den USA dominieren wird, das offiziell am vergangenen Montag begann, genauso wie in anderen Ländern  wo dieses Jahr Wahlen anstehen. Kandidaten sprechen darüber, was sie in der Zukunft tun werden, um die Dinge zum Besseren zu wenden. Das einzige Problem ist, dass sie selten ihre Versprechen einhalten können.
Das hält sie nicht von Versprechen und Vorhersagen ab. Einige der Vorhersagen sind auch darüber, was passieren wird, wenn stattdessen der politische Gegner gewählt wird. Manchmal glaubt ein Kandidat wirklich, dass er Kriminalität stoppen und die Steuern senken kann. Zu anderen Zeiten wird ein Kandidat einfach sagen, was er denkt, um gewählt zu werden, und dann, einmal an der Macht, tun, was er will, ohne sich an sein früheres Skript zu halten.
Mit anderen Worten, „Setze nicht dein Vertrauen in Fürsten, in Menschenkinder, in denen keine Rettung ist.“ Selbst der beste, ehrlichste und weiseste Kandidat kann die Zukunft nicht kontrollieren. Und jeder Präsident, jeder Regierungschef kann sich (und sein Land) in Umständen wiederfinden, die nicht zuvor erwartet oder vorbereitet wurden (z.B. George W. Bush am 11. September oder Benjamin Netanyahu am 7. Oktober). Wir können die Zukunft nicht vorhersagen – es sei denn, wir sind ein Prophet.
Unser Verständnis der Zukunft ist illusorisch, es sei denn, wir basieren es auf dem Wort Gottes. Damit meine ich nicht nur, dass Gott allein das letzte Wort hat, sondern dass er sich auch klar darüber gezeigt hat, was in der Zukunft geschehen wird, im Gegensatz zu den Menschenkindern und im Gegensatz zu ihrem Feind, dem Teufel, der über die Zukunft lügt, um uns zu täuschen.
Der Feind sagte zu Eva: „Du wirst gewiss nicht sterben“, wenn die verbotene Frucht gegessen wird, und „du wirst wie Gott sein, und Gut und Böse erkennen.“ Ein Vorschlag wurde mit einer Zusicherung gemacht. Nun, der Mensch kennt, gewissermaßen, Gut und Böse, da er sie erlebt, aber sicherlich weiß er nicht, was er mit dem Bösen anfangen soll oder wie er es zu unserer Zufriedenheit erklären soll.
Gott hingegen hat dem Menschen von Genesis an klar angekündigt, was Er tun wird und was die Konsequenzen für den Menschen, für die Taten des Menschen, sein werden. Zu Adam und Eva erklärte Er: „An dem Tag, an dem du von [dem Baum der Erkenntnis] isst, wirst du sicherlich sterben.“
Vor dem Sündenfall musste Gott der Menschheit keine Versprechen machen; nur Gebote: „Seid fruchtbar und vermehrt euch… Ich habe euch jede grüne Pflanze zur Nahrung gegeben.“ Es war alles „sehr gut“.
Aber nach dem Ungehorsam begann Gott, für den Menschen, der sich von Gott abgeschnitten hatte wie ein Astronaut, der in den tiefen und tödlichen Weltraum abdriftet, eine Lebenslinie zu weben. Gott begann davon zu sprechen, was Er in der Zukunft tun würde; Er machte Versprechen in Form von Bündnissen. „Ich werde Feindschaft setzen zwischen dir und der Frau… ihr Nachkomme… wird dir den Kopf zertreten.“
Er machte Versprechen an Abraham, Isaak und Jakob; versprach ein Szepter für Juda; versprach Moses Befreiung aus Ägypten und einen Herrscher aus der Linie Davids, um uns zu erlösen und zu retten. In allen Fällen ist Gott in der Lage, den Startschuss abzugeben, es geschehen zu lassen und die Menschheit aus den Kiefern des Todes zu bergen.
Wir haben die Wahl: unser vollstes Vertrauen in Gott zu setzen, oder in Mammon; in den Herrn oder in die Herrscher der Erde. Gott hat verkündet, dass das Ende der Illusionen der Menschen kommen wird und keiner ihrer Pläne Bestand haben wird, während das Reich dieser Welt zum Reich Christi werden wird.
Der moderne Mensch verunglimpft das alles als Luftschlösser-Religion. Vielleicht hat er es rückwärts: Politik ist Luftschlösser-Optimismus. Gott hält, was Er verspricht. Er hat seine Absichten nicht verborgen. Er warnte Israel, dass sie im Land leiden würden, wenn sie die Gebote nicht halten würden. Dass sie ins Exil gehen würden. Der Herr sagte, dass nicht ein Stein des Tempels auf dem anderen bleiben und alles weggefegt werden würde. Er sagte, und wir bekennen, dass er wiederkommen wird in Herrlichkeit, um die Lebenden und die Toten zu richten, dass sein Reich kein Ende haben wird. Das ist unser Anker.
Wem wirst du glauben? Vertrauen? Jesus sagte, er würde seine Kirche bauen. Das hat Er getan. Sie kämpft, wenn sie ungläubig und sündig ist (wie gewarnt), und leuchtet auf, wenn sie dem Wort und den Geboten Gottes treu ist. Kein anderer Herrscher kann einen solchen Einfluss auf die Welt beanspruchen, und Christus ist noch nicht fertig. Er kommt, um reinen Tisch zu machen und dem Teufel und seinen Werken ein endgültiges Ende zu setzen.
Das ist die einzig richtige Seite der Geschichte, auf der man stehen kann.

James Kushiner ist Verlagsdirektor für for Touchstone Magazine — A Journal of Mere Christianity.

Dieser Artikel stammt aus dem E-Mail Newsletter von First Things für seine Abonnenten, vom 20. Januar 2024.

Copyright © 2024 by James Kushiner and Fellowship of St. James. Used by permission.

Übersetzung: Wolf Paul

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Politics or God — Whom do we trust?

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A guest post by James Kushiner of Touchstone Magazine

“So shall my word be that goeth forth out of my mouth:
it shall not return unto me void, but it shall accomplish
that which I please, and it shall prosper
in the thing whereto I sent it.

The future is the only thing in man’s field of vision that appears enticingly within his power to shape. So the present is dominated by plans for and promises about “the future.”

This is all grist for the rhetoric that will dominate media in another election year in the U.S. (where it officially began this past Monday) as well as in other countries. Candidates talk about what they will do in the future to change things for the better. The only problem is they can rarely deliver on their promises.

This does not stop the promises and predictions. Some of the predictions are also of what will happen if one’s political opponent is elected instead. Sometimes a candidate really believes he will be able to stop crime and lower taxes. At other times, a candidate will just say what he thinks he needs to say to get elected, and then, once in power, do what he wants, not keeping to his previous script.

In other words, “Put not your trust in princes, in the sons of men in whom there is no salvation.” Even the best, honest, and wisest candidate cannot control the future. And any president or prime minister may find himself (and his country) in circumstances not previously envisioned or prepared for (e.g., George W. Bush on 9/11 or Benjamin Netanyahu on Oct. 7). We cannot announce the future—unless we are a prophet.

Our grasp of the future is illusory, unless we base it on the Word of God. By that I mean recognizing not only that God alone has the final say, but that he has also shown himself to be clear about what will happen in the future, unlike the sons of men and unlike their adversary, the devil, who lies about the future to deceive us.

The adversary told Eve “you will surely not die” if the forbidden fruit was eaten, and “you will be like God, knowing good and evil.” A proposal was made with an assurance. Well, Man does, sort of, know good and evil in that he experiences them, but surely does not know what to make of evil or how to explain it to our satisfaction.

God, on the other hand, from Genesis on, clearly announced to man what he will do and what the consequences will be for man for the deeds man does. To Adam and Eve, he declared, “In the day the you eat of [the tree of knowledge] you shall surely die.”

Prior to the Fall, God needed to make no promise to mankind; only directives: “Be fruitful and multiply…I have given you every green plan for food.” It was all “very good.”

But after the disobedience, God began weaving a lifeline for man, who had severed himself from God like an astronaut drifting off into deep and deadly space. God began to speak of what he would do in the future; he made promises, in the form of covenants. “I will put enmity between you and the woman…her offspring…shall bruise your head.”

He made promises to Abraham, Isaac, and Jacob; promised a scepter to Judah; promised deliverance from Egypt to Moses, and a ruler of the line of David to redeem and save us. In all cases, God is able to call the shot, make it happen, and retrieve mankind from the jaws of death.

We have a choice: to place full confidence in God or mammon; in the Lord or the rulers of the earth. God has announced that the end of men’s delusions will come and none of their schemes will abide, while the kingdom of this world will become the kingdom of Christ.

Modern man denigrates all this as “pie-in-the-sky” religion. Perhaps he has it backwards: politics is pie-in-the-sky optimism. God delivers. He has not hidden his purposes. He warned Israel that they would suffer in the Land if they did not keep the commandments. That they would be exiled. The Lord said not one stone of the Temple would remain on another and all would be swept away. He said, and we confess, that he will come again with glory to judge the living and the dead, that his kingdom shall have no end. That is our anchor.

Who are you going to believe? Trust? Jesus said he would build his church. He did that. It struggles when it is faithless and sins (as warned), and shines when faithful to the Word and commandments of God. No other ruler can claim such an influence on the world, and Christ is not done yet. He is coming to clean house and make a final end to the devil and his works.

That’s the only right side of history to be on.

James Kushiner is Director of Publications for Touchstone Magazine — A Journal of Mere Christianity.

This article was first published in First Things’ e-mail newsletter for subscribers, on Jan. 20, 2024.

Copyright C 2024 by James Kushiner and Fellowship of St. James. Used by permission.

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Christian Ministry vs Christian Church

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In conversation with a friend who leads a Christian ministry, she said that the ministry has now “shrunk to health”: Several employees had moved to another, similar service, and she found clear words for those others who were just followers without actually pulling their weight, leading to a further exodus. Now she has a small team of people who are all pulling together.

In many ways, a church and a Christian ministry are very similar, not only because they both represent Christian values and pursue Christian goals: they are a group of Christians; now and then some migrate to the “competition”; people engage at different levels and some can actually be described as mere hangers-on.

However, it would be fatal to want to “shrink to health” a church:

A Christian ministry has, beyond the hopefully present sense of fellowship among the employees, a clearly defined task that needs to be fulfilled. For this, it is important that all employees actually pull their weight, and a “shrinking to health” can actually be healthy.

In contrast, a church is primarily a community, a family, the body of Christ: a place, a fellowship where Christ’s love is lived and thereby made visible. In every family or human body, there are naturally stronger and weaker members – people who contribute more or less diligently, with more or less skill, to the life of the community, and it is part of the calling of the stronger to bear the weaker.

A few days ago, a brother told me he had been kicked out of a church because he is ill. He didn’t give me any details of his illness, I don’t really know the church, and therefore can’t determine what actually happened; but this brother does not feel carried but abandoned in this situation, he has not experienced God’s love but indifference and a lack of compassion.

“Performance thinking” has its place in a business, a company; in a family, it is out of place.

“Bear one another’s burdens, and so fulfil the law of Christ” says the Apostle Paul, and he also says that we should not judge or despise the weaker members but honour them.

When Christ talks about tearing out a member which offends or tempts us He was talking about our human bodies, and most of the time we do not literally tear off an arm or pluck out an eye; but, very importantly, he was not talking about His body, encouraging us to purge offensive members — as it is His body, only He gets to do this. On the contrary, He warns us not to try to distinguish wheat from weeds, and tells us to leave the weeds alone: He doesn’t say so, but seriously, He who changed water into the best wine can certainly change weeds into finest wheat.

“See how they love each other!” — that is what people outside the church should say about us, not “See how efficient they are.”

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Christlicher Dienst vs. Christliche Gemeinde

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Im Gespräch mit einer Freundin, die einen christlichen Dienst leitet, sagte sie, daß der Dienst nun “gesund geschrumpft” ist: Mehrere Mitarbeiter sind zu einem ähnlichen Dienst gewechselt, und sie fand klare Worte für jene anderen, die nur Mitläufer waren, ohne wirklich ihren Beitrag zu leisten, was zu einem weiteren Exodus führte. Jetzt hat sie ein kleines Team von Menschen, die alle an einem Strang ziehen.

In vielerlei Hinsicht sind eine christliche Gemeinde und ein christlicher Dienst sehr ähnlich, nicht nur, weil sie beide christliche Werte vertreten und christliche Ziele verfolgen: Sie sind eine Gruppe von Christen; hin und wieder wandern einige zur “Konkurrenz” ab; Menschen engagieren sich auf unterschiedlichen Ebenen, und einige können tatsächlich als bloße Mitläufer beschrieben werden.

Es wäre jedoch fatal, eine Gemeinde “gesund schrumpfen” zu wollen:

Ein christlicher Dienst hat, über das hoffentlich vorhandene Gemeinschaftsgefühl unter den Mitarbeitern hinaus, eine klar definierte Aufgabe, die erfüllt werden muß. Dafür ist es wichtig, daß alle Mitarbeiter tatsächlich ihren Teil beitragen, und ein “Gesundschrumpfen” kann tatsächlich gesund sein.

Im Gegensatz dazu ist eine christliche Gemeinde in erster Linie eine Gemeinschaft, eine Familie, der Leib Christi: ein Ort, wo die Liebe Christi gelebt und dadurch sichtbar gemacht wird. In jeder Familie und jedem menschlichen Körper gibt es natürlich stärkere und schwächere Mitglieder – Menschen, die mehr oder weniger fleißig, mit mehr oder weniger Geschick, zum Leben der Gemeinschaft beitragen, und es gehört zur Berufung der Stärkeren, die Schwächeren zu tragen.

Vor ein paar Tagen erzählte mir ein Bruder, daß er aus einer Gemeinde ausgeschlossen wurde, weil er krank sei. Er gab mir keine Einzelheiten über seine Krankheit, ich kenne die Gemeinde nicht wirklich und kann daher nicht feststellen, was tatsächlich passiert ist; aber dieser Bruder fühlt sich in dieser Situation nicht getragen, sondern verlassen, er hat nicht Gottes Liebe erfahren, sondern Gleichgültigkeit und Mangel an Barmherzigkeit.

“Leistungsdenken” hat seinen Platz in einem Unternehmen, einer Firma; in einer Familie, und damit in der Gemeinde, ist es fehl am Platze.

“Tragt einer des anderen Last, so werdet ihr das Gesetz Christi erfüllen”, sagt der Apostel Paulus, und er sagt auch, daß wir die schwächeren Mitglieder nicht richten oder verachten, sondern ehren sollen.

Als Christus davon sprach, ein Glied, das uns ärgert oder zum Anstoß wird, auszureißen, sprach er von unseren menschlichen Körpern, und meistens reißen wir nicht buchstäblich einen Arm ab oder ein Auge aus; aber sehr wichtig ist, daß er nicht von Seinem Körper sprach, als Er davon sprach, anstößige Glieder auszureißen – da es Sein Körper ist, steht es nur Ihm zu, dies zu tun. Im Gegenteil, Er warnt uns davor, zu versuchen, Weizen von Unkraut zu unterscheiden, und sagt uns, das Unkraut in Ruhe zu lassen: Er sagt es nicht, aber ganz ehrlich, Er, der Wasser in den besten Wein verwandelte, kann sicherlich Unkraut in den feinsten Weizen verwandeln.

“Seht, wie sie einander lieben!” – das ist es, was Menschen außerhalb der Kirche und unserer Gemeinden über uns sagen sollten, nicht “Seht, wie effizient sie sind.”

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